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El valor nutritivo de los alimentos org√°nicos

Lunes 16 de Noviembre de 2009
Los resultados de las encuestas revelan que una de las razones principales de los consumidores para comprar alimentos orgánicos es una "mayor calidad", un concepto que se presta a diferentes interpretaciones entre los usuarios. Algunos consideran que es más sano que el convencional (contiene menos pesticidas, hormonas o metales pesados); otros entienden que es más nutritivo y hay quienes lo identifican con un mejor gusto. Si el consumidor deposita una confianza tan alta en la seguridad, calidad nutricional y beneficios para la salud, incluso está dispuesto a pagar un precio más elevado, estos parámetros deberían estar garantizados.

En la √ļltima d√©cada se han publicado m√°s de un centenar de estudios que comparan el valor nutricional (contenido en nutrientes) de los productos ecol√≥gicos con los convencionales. Entre ellos se constata una gran variabilidad en dise√Īo, metodolog√≠a y resultados, pero el debate que crea m√°s pol√©mica es tener la certeza y la seguridad de que los alimentos org√°nicos son m√°s nutritivos. Se admite que estos concentran m√°s antioxidantes, pero en el conjunto de nutrientes -hidratos de carbono, prote√≠nas, grasas, fibra, vitaminas, minerales no resultan m√°s nutritivos que los convencionales.

Los términos "ecológico", "biológico" u "orgánico", así como sus diminutivos y derivados habituales, tales como "bio", "eco", etc., se pueden utilizar de manera indistinta para referirse al método de producción ecológica. Se define la agricultura ecológica como la técnica que "no emplea en los cultivos ni abonos sintéticos (nitrogenados o fosforados) ni pesticidas sintéticos", mientras que la ganadería es un tipo de explotación donde el animal no está estabulado, puede moverse como si estuviese libre y come pastos en vez de piensos sintéticos.

M√°s cantidad de antioxidantes

El pasado mes de abril finaliz√≥ el European Project Quality Low Input Food (QLIF) que, con el impulso y la financiaci√≥n de la Uni√≥n Europea, revisa las √ļltimas investigaciones en el √°rea de la producci√≥n org√°nica y de bajo insumo, tanto vegetal como animal. Es el proyecto europeo de mayor envergadura llevado a cabo hasta la fecha e intenta averiguar los pros y los contras de la agricultura y la ganader√≠a ecol√≥gicas y sus productos derivados. El objetivo es mejorar la calidad y la seguridad, adem√°s de reducir los costes de las cadenas europeas de suministro de alimentos ecol√≥gicos y de bajo insumo.

El proyecto integra un total de 15 pa√≠ses y ha tenido una duraci√≥n de cuatro a√Īos. Una vez concluido, Carlo Leifert, experto en alimentaci√≥n ecol√≥gica, profesor de la Universidad de Newcastle y director de QLIF, da a conocer los resultados preliminares del proyecto.

Queda reflejado que las frutas y las verduras org√°nicas tienen hasta un 40% m√°s de antioxidantes que los vegetales convencionales. Otros ensayos anteriores corroboran este dato, al encontrar entre un 10% y un 50% m√°s de compuestos antioxidantes (flavonoides, polifenoles, glucosinolatos). Para la leche, los hallazgos son llamativos. Se constata hasta un 60% m√°s de √°cidos grasos saludables, como el omega 3 y el √°cido linoleico conjugado (CLA), una cantidad notablemente superior a la detectada en otros ensayos (entre el 10% y el 60%).

En consonancia con estos datos, la International Research Association for Organic Food Quality and Health (FQH) public√≥ en su bolet√≠n de marzo los √ļltimos resultados de las investigaciones al respecto. Destac√≥ que las hortalizas de hoja tienen entre un 5% y un 90% m√°s de vitamina C, y el contenido de prote√≠nas de los cereales de grano org√°nico es entre un 10% y un 12% superior. Otros experimentos han hallado que los productos org√°nicos tienen mayor contenido de materia seca (20% de media), que en t√©rminos relativos significa una mayor concentraci√≥n de nutrientes por porci√≥n de alimento. El profesor Leifert refrenda que "comer alimentos org√°nicos equivale a comer una porci√≥n extra de fruta y verduras al d√≠a", en referencia a su mayor contenido en antioxidantes.

Seg√ļn estos datos, se observa que la diferencia m√°s apreciable registrada entre los alimentos ecol√≥gicos y los convencionales est√° en sus componentes antioxidantes, pero no en otros constituyentes tambi√©n importantes de los alimentos (hidratos de carbono, prote√≠nas, grasas, y variedad de vitaminas y minerales), necesarios todos ellos en su conjunto para una correcta nutrici√≥n humana.

El aspecto más destacado es que los ecológicos concentran menos sustancias consideradas nocivas (pesticidas, reguladores del crecimiento de las plantas, micotoxinas, antibióticos, bacterias resistentes a los antibióticos, activadores del crecimiento animal, hormonas, etc.). No obstante, el control en la producción de alimentos ecológicos puede no ser suficiente si no garantiza la ausencia de pesticidas. En el análisis realizado por CONSUMER EROSKI sobre productos ecológicos procesados en 2003 se encuentra un dato revelador: una proporción importante de los productos ecológicos analizados contenía residuos de pesticidas prohibidos por la norma.

Asignatura pendiente: mejorar la calidad de los estudios

Estos resultados se oponen a la √ļltima revisi√≥n sobre la calidad nutricional de los alimentos org√°nicos, llevada a cabo por expertos de la London School of Hygiene and Tropical Medicine y publicada en "American Journal of Clinical Nutrition" el pasado julio. Se identificaron 162 art√≠culos relevantes sobre el tema, realizados en los √ļltimos 50 a√Īos, pero tan s√≥lo 55 cumplieron los requisitos de calidad satisfactoria. Los estudios deb√≠an proporcionar informaci√≥n sobre el sistema de certificaci√≥n org√°nica de los productos, la variedad de cultivo o cr√≠a de animales analizados, el contenido nutricional, los m√©todos anal√≠ticos empleados para la determinaci√≥n y la metodolog√≠a utilizada en el an√°lisis estad√≠stico.

La evidencia más relevante es la calidad deficitaria de la investigación en este ámbito. A tenor de los datos revisados, se sugiere que los alimentos orgánicos y producidos de forma convencional son comparables en su contenido en distintas categorías de nutrientes (nitrógeno, vitamina C, compuestos fenólicos, potasio, zinc, calcio, magnesio, cobre y sólidos orgánicos). La revisión se centró en el contenido nutricional pero no analizó los contaminantes o residuos químicos en función del método de producción. Los resultados podrían ser distintos, a favor de los productos orgánicos, si se desarrollaran estudios con un mayor rigor científico y una mejor definición de los factores que determinan el valor nutricional de los alimentos.

SALUD HUMANA

En atención a las ventajas potenciales y constatadas en el aspecto nutritivo de los alimentos orgánicos, es probable que los estudios futuros se centren en dilucidar el efecto del consumo continuado de alimentos orgánicos en la salud humana. En los ensayos en laboratorio, la evidencia cada vez es mayor en relación a la proliferación celular y la reparación del ADN a favor de los orgánicos. En los animales, los estudios se centran en los efectos en el sistema inmune y en el desarrollo del peso corporal, mientras que las investigaciones en humanos son escasas e insuficientes y no permiten obtener datos concluyentes.

Fuente: Consumer Eroski
Autor: Por MAITE ZUDAIRE

 
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