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Un proyecto pionero para ahorrar agua

Lunes 24 de Agosto de 2009
La fórmula para ahorrar el consumo de agua es tan sencilla como fácil de emplear: plantas adecuadas al clima con un riego ajustado a sus necesidades. Un proyecto pionero del Canal de Isabel II demuestra la posibilidad de salvar recursos hídricos hasta un 70 por ciento, sin necesidad de reducir las 10.000 hectáreas de zonas verdes en la región.

Fuente: ABC

La aplicaci√≥n del estudio, al que ha tenido acceso ABC, supondr√≠a un ahorro de entre 35 y 55 cent√≠metros c√ļbicos, el 10 por ciento del consumo total de agua en la regi√≥n durante un a√Īo. El ensayo descubre la mejor combinaci√≥n de cada planta con el tipo de riego m√°s adecuado. La evaluaci√≥n, el primer estudio cient√≠fico de estas caracter√≠sticas con especies de la regi√≥n, aporta un valor de eficiencia en el cultivo de cada planta.

Por ejemplo, el c√©sped cl√°sico, con un valor cal√≥rico de 0,7, es el m√°s consumidor de agua por metro cuadrado, seg√ļn la valoraci√≥n asignada por el Canal. El cotoneaster, el arbusto reconocible por sus peque√Īos frutos rojos, regado con goteo ahorra un 70 por ciento de agua respecto a la misma extensi√≥n de c√©sped. Igual porcentaje de ahorro que el atriplex, otro arbusto de naturaleza seca t√≠pico en los jardines madrile√Īos. El valor cal√≥rico de ambos arbustos es de 0,25.

Las praderas en los jardines son, en cualquier caso, un exceso de agua para el clima de la regi√≥n, seg√ļn el estudio. De hecho, el c√©sped cl√°sico regado con aspersor es el punto de partida del estudio como ejemplo de ineficacia. ¬ęLas praderas no son propias del clima mediterr√°neo seco como el madrile√Īo. Est√©ticamente tienen mucho valor, pero consume much√≠sima agua¬Ľ, explica Francisco Cubillo, subdirector del √°rea de I+D+i del Canal.
Si el uso del tapete de hierba es ineludible, la soluci√≥n est√° en emplear especies m√°s propias de los rigores de la temperatura y la escasez de lluvias en Madrid, como el c√©sped sahara. Aguanta mejor las temperaturas del verano, cuando m√°s agua necesita la planta. En concreto, seg√ļn el estudio, el goteo en hierba sahara ahorra un 27 por ciento de agua respecto al c√©sped cl√°sico regado por difusor.

Aunque hay t√©cnicas m√°s beneficiosas para salvar agua. Por ejemplo, el uso de ¬ęmulching¬Ľ (acolchados) en lugar de cesped. Es un compuesto a base de cortezas de pino, grava y arena que reduce la p√©rdida de agua por evaporaci√≥n y mantiene homog√©nea la humedad del suelo.

El experimento consisti√≥ en una plantaci√≥n de 15 especies de plantas en 4.000 metros cuadrados, divididas en 60 parcelas, en las inmediaciones de la estaci√≥n de tratamiento de agua de Colmenar Viejo. Abarc√≥ un periodo de dos a√Īos.

Sistemas de riego

La investigación estableció también un nivel de eficiencia para cada sistema de riego. Los mayores derrochadores de agua son el aspersor y el difusor. Los más ahorradores, por el contrario, son el riego directamente a la raíz y el riego enterrado. Ambos, curiosamente, están empatados con el riego manual con manguera en nivel de eficiencia.

La explicaci√≥n es sencilla: ¬ęEl riego manual en el estudio es eficiente porque los jardineros cuidaron hacerlo bien. Una persona pendiente de las plantas conoce bien las necesidades de humedad o el nivel de marchitez. Se ajusta m√°s incluso que el riego programado¬Ľ, justifica el directivo del Canal.

En la pr√°ctica, sin embargo, el riego manual no es tan responsable como en el ensayo. Un estudio reciente de la empresa p√ļblica constat√≥ un consumo de 1,5 veces por encima de las necesidades h√≠dricas reales de la planta.

La soluci√≥n propuesta pasa, en definitiva, por la progresiva extensi√≥n de los xerojardines, o jardines secos. ¬ęM√°s ajustados a las posibilidades del clima madrile√Īo y con la misma valoraci√≥n est√©tica¬Ľ, seg√ļn el directivo del Canal. Una soluci√≥n en la que coincide Santiago Mart√≠n, experto en aguas de Ecologistas en Acci√≥n: ¬ęHay que limitar la superficie de c√©sped. Los √°rboles y arbustos apenas consumen agua y cumplen la misma funci√≥n ambiental¬Ľ.

Mejor agua reciclada

La investigaci√≥n se enmarca dentro de la apuesta del Canal por la I+D+i para ahorrar agua. Entre sus avances est√° la expansi√≥n del uso del agua reciclada, en lugar de potable, para el riego de jardines p√ļblicos. Ahorrar√° 70 cent√≠metros c√ļbicos al a√Īo.

El sistema de riego inteligente, aplicado ya en 24 parques p√ļblicos, ahorra un 10 por ciento de agua. Los investigadores del Canal est√°n actualmente estudiando el invento para reducir su coste y extender su uso. Sin descuidar tampoco las campa√Īas de concienciaci√≥n ciudadana. El ahorro de agua es primordial en la jardiner√≠a. En la regi√≥n, se beben 145 hect√≥metros al a√Īo, el 25 por ciento de los recursos de agua de la Comunidad.

El descenso en el consumo de agua de riego, seg√ļn datos de la empresa de aguas, es constante en los √ļltimos a√Īos. En 2008 cay√≥ un cuatro por ciento. ¬ęEl riego es aceptable, pero siempre es susceptible de mejorar¬Ľ, reconoce exigente Cubillo.


Diez consejos para consumir agua de forma eficiente

El Canal de Isabel II propone en www.elretodelagua.com diez consejos para el ahorro:

1. Cerrar el grifo mientras se enjabonan las manos, el afeitado o cepillado de dientes. Un grifo abierto consume hasta 12 litros (l.) de agua al minuto.
2. Ducharse en vez de ba√Īarse y cerrar el grifo en el enjabonado. Ahorro de 150 l. de media cada vez.
3. No utilizar el inodoro como cubo de basura. Ahorro de 6 a 12 l.
4. Utilizar lavadora y lavavajillas con la carga completa. Con el lavado a mano se consume un 40% m√°s.
5. No dejar el grifo abierto para enfriar el agua. Introducir una jarra en el frigorífico.
6. Evitar que goteen lo grifos arregl√°ndolos. Ahorro de 170 l. de agua al mes.
7. Utilizar cisternas de doble carga para usar el agua necesario. Reducción de la mitad de consumo.
8. Emplear el agua sobrante de las jarras de agua y lavado de verduras para regar las plantas.
9. Cerrar levemente la llave de paso de la vivienda. No se aprecia la diferencia y se ahorra gran cantidad.
10. En caso de pérdidas de agua, comunicarlo en el 9000 del Canal de Isabel II

 
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