Fortalecimiento del Turismo Rural Comunitario en la reserva natural Las Pilas - El Hoyo (León – Nicaragua)

Tras las actividades de fortalecimiento, promoción y participación comunitaria que se venían realizando dentro del Proceso de Desarrollo Integral, iniciado en 2001 en 14 comunidades de la zona rural noreste de León, la comunidad identificó la reserva natural Las Pilas-El Hoyo y el Cerro Negro, con un total de 4 volcanes, como un gran potencial del territorio que podría ser desarrollado y repercutir positivamente en la economía rural campesina. Tras el proceso de identificación, la comunidad organizada impulsó la formulación y posterior ejecución de 2 proyectos, uno dirigido más a la infraestructura y otro a la promoción del turismo rural comunitario en la reserva y en la cordillera volcánica de los Maribios. Ambos proyectos fueron subvencionados por el Gobierno de Aragón en su convocatoria, 2003 y 2004.

El turismo rural comunitario se basa en los siguientes principios:

  1. Solidaridad, que permite una distribución local y equitativa de los recursos económicos generados;
  2. Conciencia ambiental, que promueve un uso adecuado de los recursos naturales para su protección y preservación;
  3. Trabajo comunitario organizado, que estrecha y refuerza los vínculos ínter-comunitarios fortaleciendo así las redes locales;
  4. Recuperación de la identidad local, que realza las costumbres, las tradiciones y la cultura de la comunidad receptora.

Beneficiarios

  • Directos: la población que habita en la zona rural noreste, aproximadamente 5.075 personas.
  • Indirectos: el sector servicios relacionado con el turismo está aumentando el número de empleos y está generando un ligero, pero sostenido, impulso de la economía local a través del consumo de los turistas. El municipio de León tiene unos 200.000 habitantes de los cuales unos 160.000 viven en el casco urbano.

Período

De marzo 2004 a febrero 2007

Presupuesto

Total 175.911,50 €

Aporte Gobierno de Aragón 138.231,50 €

Resto de socios 37.680,00 €

Contraparte local

Alcaldía Municipal de León, Cooperativa de Turismo Rural Comunitario Las Pilas-El Hoyo

Contexto y justificación

Nicaragua vive un momento de gran crecimiento del sector turismo, convertido en el primer rubro generador de divisas del país desde hace ya cinco años, superando los ingresos generados por los principales productos de exportación; carne, café y mariscos. De acuerdo a las estadísticas del INTUR (Instituto Nicaragüense de Turismo), en el año 2005 Nicaragua obtuvo U$ 183,5 millones de ingresos de divisas a través del turismo (un aumento del 10,1% respecto al año anterior), y visitaron el país 803.933 personas, manteniendo la tendencia creciente de los últimos años.

A pesar de estos alentadores datos macroeconómicos, la realidad general del país es preocupante: el Índice de Desarrollo Humano elaborado por el PNUD en el año 2007 coloca a Nicaragua en el puesto 110, con datos tan alarmantes como un 79,9% de la población viviendo con menos de US$ 2 al día, y una distribución económica muy desigual.

El departamento de León, como el resto del país, es de vocación agrícola, actividad muy deprimida actualmente. La población presenta un alto grado de vulnerabilidad en todos los aspectos incidentes en la mejora de sus condiciones de vida, económica y ecológicamente han sido maltratados por la crisis del algodón al inicio de los 90 y por los efectos devastadores del Huracán Mitch en 1998, lo cual ha agudizado la situación de pobreza que padece la región dificultando la consolidación de una estructura social para el desarrollo de la comunidad.

En el municipio de León el turismo se ha ido convirtiendo en uno de los rubros con más potencial para reactivar la economía local y para convertir el territorio, en un futuro cercano, en uno de los principales destinos de Centroamérica. La zona cuenta ahora con hoteles y hospedajes de gran calidad, numerosos nuevos bares y restaurantes, cines, discotecas… lo cual hace cada vez más grata y cómoda la estancia de los visitantes, y amplía y diversifica la oferta del servicio turístico proporcionándole un alto nivel de calidad.

Este avance en las instalaciones ha motivado a tour operadoras nacionales y locales a impulsar la ciudad de León como uno de los principales atractivos turísticos, a la par de Granada (primer destino turístico del país).

Como parte de todo este movimiento también desde las comunidades rurales del municipio de León se han ido generando iniciativas que promueven el turismo rural comunitario y de aventura en torno a la cordillera volcánica de los Maribios. En este sentido y tras el proceso de desarrollo integral en 14 comunidades rurales de León, la Fundación Ecología y Desarrollo ha apoyado estas 2 iniciativas que fomentan el turismo sostenible en la cordillera volcánica.

Objetivo general

Contribuir a la reducción de la pobreza de la zona rural noreste del municipio de León, mediante la promoción de iniciativas socioeconómicas respetuosas con el medio ambiente que impulse el desarrollo sostenible de la misma.

Objetivos específicos

  1. Crear y mejorar las infraestructuras básicas necesarias para el desarrollo turístico de la zona.
  2. Crear una oferta turística privada por parte de los pobladores de la zona.
  3. Difundir y promocionar la zona turística y el proyecto de turismo rural comunitario.
  4. Proporcionar los servicios básicos necesarios para la atención de los turistas.
  5. Facilitar la coordinación de las diferentes iniciativas de turismo rural comunitario a nivel nacional y centroamericano.

Resultados

En 2004-5 se construyó el Centro de Interpretación de los Maribios (CIM), que además de servir como centro de información e interpretación de la cordillera, permite ser un espacio desde el que se realiza un trabajo de prevención y protección de la reserva natural donde está situado, la reserva natural Las Pilas-El Hoyo. El CIM tiene suministro de energía a través de un sistema fotovoltaico y está comunicado con la oficina de turismo, la Alcaldía Municipal e INETER[1], a través de un radio comunicador. Este centro ha sido construido con la participación de las comunidades rurales que promovieron el desarrollo de este tipo de turismo y que hoy se han constituido como una pequeña empresa, la Cooperativa de Turismo Rural Comunitario Las Pilas-El Hoyo.

La misma cooperativa realizó el trabajo de diseño y señalización de 5 km de senderos turísticos que van desde el centro de interpretación y recorre la reserva natural y el Cerro Negro.

La iniciativa generó un gran interés entre los grupos de jóvenes organizados de la comunidad que comenzaron a valorar la idea de desarrollar, ellos mismos, servicios complementarios para ofrecer a los turistas. Hoy varios de estos jóvenes están estudiando la licenciatura de turismo en la UNAN-León.

Se realizó un estudio sobre el medio natural y medio antrópico con el fin de establecer una propuesta de planificación turística en esta zona. Este estudio constituye una importante herramienta de información, para poder ejecutar proyectos de ordenamiento turístico y mejorar las condiciones de infraestructura, equipamiento y servicios en la zona.

Se efectuó el I Concurso de Iniciativas Turísticas Comunitarias del sector noreste, al que se presentaron ocho iniciativas turísticas de las comunidades de las cuales 5 fueron seleccionadas para participar en el proceso de formación y la elaboración de un plan de negocio.

Los temas de capacitación fueron los siguientes:

  1. Turismo Rural Comunitario
  2. Turismo y Desarrollo
  3. Impactos del Turismo
  4. Administración de Pymes Turísticas
  5. Contabilidad básica
  6. Mercadeo
  7. Elaboración de Planes de Negocio
  8. Primeros Auxilios
  9. Capacitación de guías intérpretes
  10. Gestión de Cooperativas

Hoy la cooperativa cuenta con trípticos en español e inglés y diferentes materiales de promoción de su cooperativa y de la oferta turística que tienen diseñada, además cuentan con alianzas estratégicas a nivel local y nacional, existe una permanente coordinación con la oficina de turismo municipal y con las tour-operadoras de León.

Desde el año 2005 se ha trabajado en la promoción y mejora de la calidad de la oferta, en un proceso de fortalecimiento de la Cooperativa de Turismo Rural Comunitario Las Pilas-El Hoyo y de las diferentes iniciativas locales agrupadas a nivel nacional en Renitural - Red Nicaragüense de Turismo Rural Comunitario que actualmente cuenta con la participación de unas 50 iniciativas de pequeñas empresas locales, rurales, que están desarrollando el turismo como actividad económica complementaria a su actividad productiva tradicional. En el marco de este fortalecimiento se apoyó la edición de la Guía de Turismo Rural Comunitario de Nicaragua.

Coordinación a nivel nacional y centroamericano:

El apoyo del proyecto a la Red Nicaragüense de Turismo Rural Comunitario-Renitural, ha sido clave para la conformación y crecimiento de ésta. La Red como espacio de integración de las diferentes iniciativas de turismo rural comunitario ha logrado posicionarse a nivel nacional e internacional. Tan es así que el INTUR ha incluido en su Plan Estratégico, para el periodo 2007-2011, el Turismo Rural Comunitario como uno de sus ejes principales a nivel de promoción nacional e internacional y está en coordinación directa con la Red para establecer los estándares de calidad de este tipo de turismo y así comenzar a registrarlo y regularlo.

La participación en las diferentes ferias a nivel centroamericano y latinoamericano ha favorecido la proyección y reconocimiento internacional de Renitural.

Enlaces:

WWW.turismoruralnicaragua.com

www.guiaturismocomunitario-nicaragua.com/

http://travel.nytimes.com/2006/12/17/travel/17Nicaragua.html?scp=1&sq=tourism&st=nyt

www.actuarcostarica.com

 


 

[1] INETER-Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales, el CIM permite llevar un seguimiento, en tiempo real, del comportamiento de los volcanes activos de la zona. La comunicación es constante y permite activar con mayor anterioridad el sistema de emergencia ante una posible erupción volcánica.

 

 
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